En la mañana de hoy jueves se celebró el preliminar ‘Skakedown’ del Rally de Croacia, evento que debuta en el Campeonato del Mundo de la especialidad. Sobre un tramo de 4.60 kilómetros, los equipos descubrieron el asfalto del país ubicado al sureste europeo a velocidad de competición, única oportunidad de la que han dispuesto para afinar sus monturas antes de que comience el fuego real en la etapa del viernes con nada menos que ocho cronometradas. Los Toyota Yaris WRC mostraron una positiva adaptación al firme, encabezando la tabla de tiempos los británicos Elfyn Evans-Scott Martin.

El Mundial de Rallyes reemprende su marcha tras dos meses de parón con la primera prueba de asfalto puro que figura en el calendario, el novedoso Rally de Croacia. Al tratarse de un evento que se estrena en la élite del automovilismo en carretera, los equipos partirán al fin de semana con un folio en blanco, pero sobre el que han trazado sus impresiones al término del preliminar ‘Shakedown’, celebrado en la mañana de hoy jueves en la especial de ‘Medvedgrad’ y sus 4.60 kilómetros.

Desde el momento en el que arrancaron sus motores, los tres Toyota Yaris WRC oficiales se auparon a las posiciones teóricas de podio. En ellas perduraron dos mangas, hasta que los Hyundai i20 Coupé WRC encontraron su ventana de funcionamiento óptima. Sin embargo, al frente de la tabla de tiempos siempre figuró una montura japonesa, la de Elfyn Evans-Scott Martin. La dupla británica, cautelosa en sus pronósticos debido a las previsiones meteorológicas que apuntaban a la presencia de lluvia, se toparon con un día despejado y aprovecharon la ocasión para enviar un mensaje a sus rivales.

Estableciendo un registro de 2:45.1 en la última de las pasadas que completaron, Evans-Martin endosaron siete décimas a los belgas Thierry Neuville-Martijn Wydaeghe. Los vencedores del Rally de San Remo no amanecieron con buen pie, ya que problemas de motor en su Hyundai les hicieron perder más de una hora en las asistencias después de abordar su primer run. No obstante, cuando el vehículo #11 volvió a rodar sin incidencias, escalaron a la segunda plaza, justo por delante de los líderes del certamen, Kalle Rovanperä-Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) y de los estonios Ott Tänak-Martin Järveoja (Hyundai i20 Coupé WRC).

Los defensores del título, Sébastien Ogier-Julien Ingrassia, concluyeron en el quinto lugar. El dueto francés sumó escasos puntos en el invernal Rally Ártico de Finlandia al salirse de pista en las postrimerías del penúltimo día. A espaldas de los heptacampeones, el japonés Yuki Tsunoda, acompañado por el británico Daniel Barritt, situó su Toyota Yaris WRC. El séptimo puesto recayó en unos debutantes dentro de la máxima categoría, Adrien Fourmaux-Renaud Janoul. Los del Ford Fiesta WRC lograron preceder a sus vecinos en las carpas de M-Sport, Gus Greensmith-Chris Patterson. El top diez lo cerraron Pierre Louis Loubet-Vincent Landais y Craig Breen-Paul Nagle, ambos armados con sendos Hyundai i20 Coupé WRC.

Los defensores del título, Sébastien Ogier-Julien Ingrassia, concluyeron en el quinto lugar. El dueto francés sumó escasos puntos en el invernal Rally Ártico de Finlandia al salirse de pista en las postrimerías del penúltimo día. A espaldas de los heptacampeones, el japonés Yuki Tsunoda, acompañado por el británico Daniel Barritt, situó su Toyota Yaris WRC. El séptimo puesto recayó en unos debutantes dentro de la máxima categoría, Adrien Fourmaux-Renaud Janoul. Los del Ford Fiesta WRC lograron preceder a sus vecinos en las carpas de M-Sport, Gus Greensmith-Chris Patterson. El top diez lo cerraron Pierre Louis Loubet-Vincent Landais y Craig Breen-Paul Nagle, ambos armados con sendos Hyundai i20 Coupé WRC.

En WRC2, los finlandeses Teemu Suninen-Mikko Markkula marcaron el crono de referencia a bordo de un Ford Fiesta MKII Rally2, aventajando en 0.9” al Volkswagen Polo GTI R5 que dirigen Nikolay Gryazin-Konstantin Aleksandrov y en 1.5” a los retornados Mads Ostberg-Torstein Eriksen (Citroën C3 Rally2). Por lo que respecta a WRC3, se impusieron Nicolas Ciamin-Yannick Roche (Citroën C3 Rally2).

Foto: Toyota Gazoo Racing WRT

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